10 ideas: Adolescentes bilingües/Bilingual Teens

10 ideas: Adolescentes bilingües/Bilingual Teens
Parenting Bilinguals

Escrito por Daniela Garcia, miembro de la mesa directiva de Think Bilingual Austin y maestra de Montessori de Kukumi Montessori

The English version is below. 

El ser padres de adolescentes bilingües puede convertirse en un gran reto y esto tiene mucho que ver con los cambios que sufren los chicos en la adolescencia. Es un periodo en el que el adolescente está comenzando a ser adulto, entran en una etapa de muchos cambios físicos, biológicos, emocionales y sociales, siendo frecuentemente este último uno de los cambios que más impactan en la comunicación en español.

Ante este reto, la familia está ahí para ayudarles.

Lo primero que necesitas es saber qué ocurre realmente. Habla con él o ella. Pero ya sabes que un adolescente rechaza las imposiciones así que establece un diálogo amigable. Intenta averiguar ¿por qué rechaza el español? Y así puedan adaptar alguna de las muchas opciones que existen para motivarlos a seguir aprendiéndolo.

 ¡Ánimo! siempre hay alternativas que se pueden adaptar al tipo de personalidad y gustos de los adolescentes, aquí les ofrecemos algunas alternativas para fomentar y mantener el español.

1. El método más efectivo que he encontrado es el de conservar el español en casa para que los adolescentes lo practiquen. Por eso es imprescindible que se conserve el español con la familia. Aunque entre los hermanos se hablen en inglés, lo que suele ser muy frecuente, se puede mantener el español como lengua entre padres e hijos. Ser estrictos y no ceder a la presión es de gran ayuda. En algunas épocas los hijos se resistirán pero si sus padres mantienen el español, ellos acaban acostumbrándose a que el español es parte de su vida.

2. Mantener los lazos estrechos con los familiares en especial con los abuelos. Las pláticas y los relatos que nos comparten aparte de fomentar el español  también fomentan el amor por la cultura y por todas las cosas que hacen a nuestros hijos únicos como personas biculturales. Si los familiares no viven cerca, la tecnología nos puede ayudar a crear esos lazos. Algunas de las aplicaciones que ocupamos: Skype, Facetime, WhatsApp, Facebook.

3. Escuela. Infórmate acerca de  los programas bilingües, de inmersión, duales o programas después de la escuela que imparten las diferentes escuelas de tu vecindario.

4. Libros. Puedes encontrar diferentes títulos que sean del interés de tus hijos y promover el hábito de lectura en español. Hoy en día hay más libros de moda en español en las bibliotecas y librerías. Los libros siempre son una excelente inversión.

5. Música. A la mayoría de los adolescentes les encanta la música y hay un sinfín de artistas hispanos que pueden ser del agrado de tu adolescente. Por lo regular encuentras estaciones de radio de habla hispana o en el internet. En la biblioteca puedes encontrar varios discos o también bajando la aplicación de la biblioteca puedes pedirlos prestados en línea.  Otro plataforma es Amazon music, además de escuchar la música puedes leer la letra de las canciones.   Los karaokes puede ser otra opción bastante divertida si los chicos se animan.

6. Deportes.  En muchas ciudades estadounidenses existen asociaciones latinas que organizan diferentes prácticas deportivas. Una buena idea para los adolescentes es que practiquen su deporte favorito con jugadores y entrenadores que hablen español. De no haberla quizá podamos conectar con otros padres o madres latinos y organizarlo por nuestra cuenta. Usando apps como la de meet up, que es una plataforma en la que los usuarios crean grupos en base a un interés, creando eventos reales en los que la gente se conozca.

7. Artes y cultura. El arte hay que vivirlo. Hay dos formas de hacer que los adolescentes disfruten del arte. La primera es que ellos mismos realicen una actividad artística (ej. con su propio teléfono en la fotografía), la segunda es que accedan a él como espectadores. Lo que debemos hacer es buscar aquello que sea de su interés, quizá el cine o la literatura, o a lo mejor, la arquitectura. En cualquiera de los casos, debemos buscar la manera para que profundice en lo que elija.  Existen visitas virtuales a los diferentes museos por ejemplo el Castillo de Chapultepec http://www.inah.gob.mx/paseos/museonacional/

8. Asociaciones civiles y sin fines de lucro. Al facilitar la participación de jóvenes en actividades cívicas aumenta la posibilidad de convertirse en adultos cívicos. Existen muchas asociaciones latinas y otras  que fomentan el bilingüismo.

9. Los juegos de mesa. Puedes crear momentos familiares en español. La práctica de juegos de mesa es una forma divertida de potenciar y mejorar el uso del español. Algunos ejemplos pueden ser el pictionary, tabu, head bands, scrabble, etc.

10. Televisión y películas. Existen  canales y películas en español o con opción de hacer el cambio de idioma, en internet también existen opciones que puedan ser del agrado tuyo y de tus adolescentes.

¡Enfócate en lo positivo que es ser bilingüe e incúlcalo a tus hijos!

 

Bilingual Teens

Bilingual parenting of teens can become a big challenge due to the multiple changes experienced during adolescence. It is a period in which the adolescent is beginning to become an adult, bringing forth changes in physical, biological, emotional and social processing.  The latter is often the change that impacts communication in Spanish (or other home language) the most.

Faced with this challenge, the family is there to help.

The first thing you need is to know what is really happening with your teen. Talk to him or her.   As you may know, a teenager often rejects impositions or demands to establish a friendly dialogue. Try to establish a friendly dialogue by trying to find out why he or she rejects communicating in Spanish (or the home language) so you can adapt some of the many options that exist to encourage your teen to continue learning [and speaking your home language].

Be encouraged!  There are always options that can be adapted according to a teenager’s personality and preference.  Here we offer some alternatives to promote and maintain the Spanish (or other home language).

1. The most effective method to keep the Spanish (or other home language) going at home for teens is through practice. Therefore it is essential that Spanish (or other home language) is preserved within the family. Even if siblings speak to each other in English, which is frequently the case, the home language can be maintained as a language between parents and children. It is helpful to be strict and to not give in to pressure to speak the dominant language with your teenager.  At times, the children will resist but if parents keep up the Spanish (or other home language) with them, they get accustomed to having Spanish (or the home language) as a part of his life.

2. Maintain close ties with relatives, especially with grandparents. Conversations and stories shared by family members, apart from promoting Spanish (or home language), also promote a love for heritage culture and all the things that make our children unique bi-cultural people. If relatives do not live nearby, technology can help us create those ties. Some of the applications to connect with distant relatives are: Skype, Facetime, WhatsApp, Facebook.

3. School. Learn about dual bilingual programs, immersion, or after school programs that teach or support language learning in native language.  (Many language heritage societies and language-learning programs exist in diverse metro areas.)

4. Books. You can find many titles that interest your children to promote the habit of reading in Spanish (or home language). Today it is more and more common to find books in Spanish in libraries and bookstores. [Many digital libraries live Overdrive also offer a wide assortment of books in many languages].  Books are always an excellent investment in preserving language.

5. Music. Most teens love music and there are plenty of Hispanic (and other) artists that your teenager will enjoy.  You can usually find radio stations in your native language over the airwaves or online. You can sometimes find cd’s in the library or you can borrow by downloading music from online library resources. Another platform is Amazon music, besides listening to the music, you can also read the lyrics of the songs.  Karaoke from Youtube and other online sources is another fun option to encourage teenagers to practice the home language.

6. Sports. In many Latin American communities there are associations that organize different sports. A good idea to help teens maintain their native language is to play their favorite sport with players and coaches who speak Spanish (or other home language). Parents can facilitate and organize their own sports meetups around language by connecting with other parents who speak the language. Using apps like Meetup, a platform where users create groups based on interest, parents can organize sport events around language and let others know about them

7. Arts and Culture.  Art must be experienced. There are two ways to help teens enjoy art. The first is that they perform an artistic activity (eg. taking pictures with a smart phones), the second is to access it as spectators.  As parents, we must seek to understand what types of art interests our teenager, perhaps the cinema, literature or maybe architecture. Then, we must find a way to delve into that art form and find culturally relevant art to introduce to him/her.   One example is taking a virtual tour through one of the  various museums that are located in other parts of the world such as the one for the Castle of Chapultepec. http://www.inah.gob.mx/paseos/museonacional/

8. Civilians and non-profit associations. Facilitating youth participation in civic activities increases the chance that your teen will become a civic-minded adult. There are many Latino associations and others ethnically based organization as well as many community outreach programs that encourage  the use of bilingual skills.  These are great organizations to instill civic responsibility while also promoting bilingual skills.

9. Games. You can create special family moments in Spanish (or other home language). The practice of board games is a fun way to enhance and improve the use of Spanish (and other languages). Examples of fun language based games include games like Pictionary, Tabu, Head Bands, and Scrabble.

10. Television and movies.  Many cable channels are available in multiple languages. Moreover, many movies are available either directly in Spanish or with the option to change the language to Spanish. (Additionally, you can find significantly more movie options in other languages too, especially from countries such as France and India with a well established cinema industry). Many television programs and movies can be found through online resources; find the ones that best suit your and your teen’s liking.

Focus on the positive aspects of being bilingual and instill them in your teenager through persistence!